NASA спалило апарат, який докорінно змінив знання людства про Сатурн. Що треба знати про легендарний "Кассіні"

Дмитро Гомон
15 вересня, 2017 п'ятниця
19:33

NASA спалило в атмосфері Сатурна апарат "Кассіні" вартістю $4 млрд, який перебував 20 років у космосі

Остаточне прощання з космічним апаратом "Кассіні" відбулося 15 вересня приблизно о 15:00 за київським часом. У лабораторії НАСА втратили його сигнал, а це означає, що він увійшов до атмосфери Сатурна, де й згорів. Насправді, знищено його було навіть трохи раніше: сигнал з апарату на Землю добирається приблизно 1 годину 20 хвилин.

Довгий шлях до Сатурна

"Кассіні" запустили в космос 15 жовтня 1997 року. До Сатурну він добирався аж сім років по дуже складній орбіті.

Весь проект мав назву "Кассіні - Гюйгенс" і складався з двох апаратів загальною вагою близько 2,5 тон. "Кассіні" був призначений для вивчення Сатурна та його супутників, а "Гюйгенс" - для приземлення на Титані, одному з найбільших супутників газового гіганта.

Щоб доправити обидва апарати до найвіддаленішої планети Сонячної системи, яку видно неозброєним оком, довелося зекономити на пальному. Для цього вчені використали гравіметричне прискорення від інших планет.

Тому апарати двічі пролетіли повз Венеру, один раз повз Землю і ще раз - повз Юпітер. Апарати ніби розкручували та запускали далі як камінь у пращі.

Траекторія польоту "Кассіні - Гюйгенс" до Сатурну. Графіка The Guardian

Загалом "Кассіні" пролетів не менше 8 млрд кілометрів у космосі. Джерелом його живлення став радіоізотопний термоелектричний генератор - прилад, який використовує для отримання електрики ізотоп плутонію-238. Тож на борт апарату було завантажено 33 кг плутонію. Тому коли апарат пролітав повз Землю, вчені дуже хвилювалися, аби він не зазнав аварії та радіоактивний елемент не потрапив у земну атмосферу.

Спільний проект

Запуск космічного апарату до Сатурну було задумано ще у 1980-х роках. Після складних переговорів було вирішено, що це буде спільний проект НАСА та Європейського космічного агентства (ЄКА).

Загалом його вартість склала близько $4 млрд. З них трохи більше $3 млрд виділило НАСА, ще $500 млн - ЄКА. Також до проекту долучилось Космічне агентство Італії, їхній внесок склав $160 млн. НАСА збудувало апарат "Кассіні", ЄКА - зонд "Гюйгенс", а італійці надали антени далекого зв'язку та радарний висотомір.

Одне з фото, зроблених "Кассіні". Під кільцями Сатурну видно Землю. Фото: NASA.gov

Названо проект на честь двох видатних астрономів 17-го сторіччя - голандця Хрістіана Гюйгенса та італійця Джованні Доменіко Кассіні. Перший відкрив супутник Сатурна Титан та кільця навколо планети. Другий - ще чотири супутники.

Життя на супутниках Сатурну

Апарат багато досліджував місяці Сатурна та знайшов на них дуже багато цікавого. Зокрема, "Кассіні" виявив метанові дощі на Титані. З метану на супутнику сформувались ріки, три моря та сотні озер.

Окрім того, апарат виявив на покритому льодом супутнику Енцеладусі підземний океан. На південному полюсі він випускає в космос потужні водяні струмені.

Вчені припускають, що на обох супутниках можливо знайти форми життя. Звісно, мова йде про бактерії, здатні вижити в метановому середовищі, або ж у воді.

Одне з фото, зроблених "Кассіні". Сатурн та його супутники. Фото: NASA.gov

Власне через ці відкриття було вирішено спалити апарат в атмосфері Сатурна. Вчені боялися, що його уламки можуть нашкодити можливим формам життя на двох супутниках.

Окрім того, "Кассіні" додав розуміння щодо того, як з уламків кілець Сатурна можуть формуватися нові супутники планети. Також він відкрив сім нових супутників, про які вчені раніше не знали. Тож зараз у Сатурна нараховується 62 місяці.

Відкриття на Сатурні

"Кассіні" підтвердив існування "спиць" у кільцях Сатурна. Проте вчені і досі до кінця не розуміють природу цього явища.

Окрім того, він сфотографував красиву шестигранну пляму над північним полюсом Сатурна. Виявилося також, що вона загадковим чином міняє свій колір - її апарат бачив то блакитною, то золотистою.

Одне з фото, зроблених "Кассіні". Шестигранна пляма на полюсі Сатурна. Фото: NASA.gov

Читайте також: Місія на Юпітер. Що вчені шукають на найбільшій планеті Сонячної системи

Також апарат зробив у 2010 році детальні спостереження за штормом Великої Білої Плями, яка складалася переважно з етилену. Це явище на Сатурні відбувається лише раз на 30 років.

Одне з фото, зроблених "Кассіні". Шторм на Сатурні. Фото: NASA.gov

У квітні 2017 року апарат увійшов в зону між кільцями та власне планетою. Цей етап досліджень відкладали наостанок, бо побоювались, що апарат знищать уламки в цій зоні, яку раніше не досліджували і не мали про неї жодного уявлення. Втім, "Кассіні" не виявив жодних перешкод, що також додало вченим розуміння щодо планети та її оточення.

Звісно, що "Кассіні" дослідив і кільця. Вважалося, що вони складаються з уламків, з яких могла утворитися вся Сонячна система. Але вони виявилися молодшими, аніж уявляли вчені.

Прощання із апаратом

Деяким вченим було нелегко прощатися з місією, адже вони працювали в ній з 1980-х років. Кінец "Кассіні" означає, що ми не побачимо свіжих знімків Сатурну зблизька ще десятиліття, бо НАСА поки що не планує нову місію до планети. Вона досліджу Марс, Юпітер та готується до запуску апарату "Кліпер Європа", який буде вивчати один із супутників Юпітера. Вчені припускають, що у підлідному океані Європи можна знайти форми життя.

Одне з останніх фото, зроблених "Кассіні". Фото: NASA.gov

Можна сказати, що "Кассіні" загинув героїчно. Апарат до кінця передавав телеметрію. Його останнім завдянням було "винюхування" хімічного складу атмосфери Сатурну.

Планета залишила вченим ще багато загадок. Наприклад, вони не знають швидкість обертання газового ядра планети, від якої залежить тривалість дня на ній. Також вчені досі не встановили точну масу кілець Сатурну.

Читайте також:
Теофімо Лопес
16 червня, 2021 середа
У кривдника Ломаченка зірвався перший захист титулу абсолютного чемпіона світу
Зеленський
16 червня, 2021 середа
"Не чув, щоб президент РФ говорив українською": Зеленський висловився за відкриття українських шкіл у російських містах
Роман Цимбалюк
15 червня, 2021 вiвторок
Чому Путін боїться "Слава Україні": Роман Цимбалюк у стрімі з Сергієм Руденком
Київ
+19
  • Київ
  • Львів
  • Вінниця
  • Дніпро
  • Донецьк
  • Житомир
  • Запоріжжя
  • Івано-Франківськ
  • Кропивницкий
  • Луганськ
  • Луцьк
  • Миколаїв
  • Одеса
  • Полтава
  • Рівне
  • Суми
  • Сімферополь
  • Тернопіль
  • Ужгород
  • Харків
  • Херсон
  • Хмельницький
  • Черкаси
  • Чернівці
  • Чернигів
  • USD 26.92
    Купівля 26.92
    Продаж 27.16
  • EUR
    Купівля 32.49
    Продаж 32.91
  • Актуальне
  • Важливе
2021, четвер
17 червня
09:09
збірна України
Україна - Північна Македонія: онлайн-трансляція матчу нашої збірної на Євро-2020
09:00
В Івано-Франківську госпіталізовано 8 підлітків через отруєння невідомою речовиною: троє - у тяжкому стані
08:34
В Україні впродовж доби від COVID-19 померли 55 людей, зафіксовано ​​​​1188 нових заражень
08:19
Курс валют: долар і євро відновили зростання
08:01
збірна Нідерландів
Нідерланди - Австрія: де та коли дивитись матч суперників України на Євро-2020
07:58
На Харківщині злива підтопила десятки будинків
07:55
Ексклюзив
Олег Нів’євський
Відкриття ринку землі призведе до збільшення ВВП на $2 млрд, - Нів’євський
07:38
збірна Данії
Данія - Бельгія: де та коли дивитись матч Євро-2020
07:33
Задіяли заборонену зброю: минулої доби росіяни 9 разів обстріляли українські позиції, поранено бійця ООС
07:01
Андрій Ярмоленко
Україна - Північна Македонія: де та коли дивитись матч Євро-2020
00:23
збірна Італії
Євро-2020: результати всіх матчів середи
2021, середа
16 червня
23:55
збірна Італії
Італія розтрощила Швейцарію та стала першим учасником плей-офф Євро-2020
23:04
Повністю суперечить Мінським угодам, - Путін про позицію України
22:56
SkyUp в травні 2021 року здійснив рекордне число рейсів у своїй історії
22:42
Серхіо Рамос
"Реал" оголосив, що капітан Рамос йде з клубу
22:30
На Донбасі внаслідок обстрілу поранено українського військового
22:26
збірна Росії
Нам їх шкода, - France Football про збірну Росії на Євро-2020
22:21
Росія може до 2025 року вилучити українські паспорти в ОРДЛО, - Гармаш
21:52
МЗС України відреагувало на заяву "ЛНР" про допит Протасевича
21:46
Алессіо Діонісі
Італійський клуб знайшов заміну тренеру "Шахтаря"
21:44
Центри вакцинації змінили графік роботи через святкові вихідні
21:24
Байден: Якщо помре Навальний, наслідки будуть спустошливі для Росії
21:02
Якщо Росія вчинить атаку в кіберпросторі, то США дадуть відповідь, - Байден
20:59
Гео Лерос
Лерос виграв у Тищенка апеляцію в суді щодо захисту честі та гідності
20:54
Аарон Ремзі
Уельс переміг Туреччину на Євро-2020
20:40
Знайдемо якийсь формат співпраці, - Осадчук про розкол у "Голосі"
20:37
Відмінності були, - Байден про розмову з Путіним щодо Мінських угод
20:27
У Харкові суд скасував перейменування проспекту Жукова на Григоренка
20:12
Роберто Де Дзербі та Даріо Срна (праворуч)
Хочу повернути Ахметова на трибуни, - новий тренер "Шахтаря"
20:08
Представники "ЛНР" допитали у Білорусі Протасевича
20:01
Росія не проводить навчань, підтягуючи свою техніку до кордонів США, - Путін дорікнув американцям
19:54
Наталка Діденко
В Україну йдуть спека, зливи й град, - синоптик Наталка Діденко
19:41
Андрій Шевченко
Шевченко розповів, чи збирається покинути збірну України заради політики
19:32
Уряд ухвалив концепцію президентського університету
19:17
Микола Чаус
Ситник вважає, що справу Чауса можуть спробувати забрати у НАБУ
19:07
Княжицький: ми пропонуємо чіткі правила проти впливу олігархів на державу, а Зеленський – хоче призначати "олігархами" неугодних
19:02
Мінські угоди та вступ до НАТО: Путін назвав теми, які обговорив з Байденом щодо України
18:57
Марко Арнаутовіч
Євро-2020: форварда суперників збірної України дискваліфікували за расистські вигуки
18:45
Переговори Байдена і Путіна завершилися
18:43
На Херсонщині чоловік влаштував стрілянину, а потім випадково поранив себе і загинув
Більше новин